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Site Ichnologique de Tambuc (Millares)

Millares

Site Ichnologique de Tambuc (Millares)

Du VIIIe au XIIIe siècle, Millares était habitée et fréquentée par des Berbères de langue amazighe. C’est pourquoi elle conserve des toponymes tels que Tambuc, qui partage son étymologie avec la célèbre ville et région de Timbuctu, située dans les confins désertiques du sud du Sahara. Elle est appelée Ten-Buqt dans le dialecte berbère Tamasheq et signifie « la partie la plus éloignée ». Curieusement, Tambouc est situé à la limite sud du désert de la commune de Millares, à quatre heures de marche pour les bergers du Moyen Âge.

Mais le plus surprenant n’est pas la coïncidence toponymique, mais l’existence, dans le torrent de Tambuc, sec et rocheux, d’un site paléontologique extraordinaire. Il s’agit d’une collection de plus de 400 empreintes de dinosaures fossilisées dans la roche. Cet endroit isolé était une grande plaine côtière il y a 80 millions d’années, à l’époque géologique du Crétacé, ce qui a permis aux ichnites de s’imprimer dans la boue, puis de se pétrifier. Les empreintes couvrent une surface d’environ 30 000 mètres carrés, protégées en tant que bien d’intérêt culturel de grande valeur, en raison de son caractère unique, et connue et visitée par des chercheurs du monde entier. En plus d’être, bien sûr, la principale attraction touristique de Millares.

Grâce au programme « Marcher au milieu des dinosaures », des visites guidées sont proposées sur un site qui nous permet de photographier ce qui s’est passé il y a plusieurs millions d’années, à une époque où la marée était basse. Ensuite, les empreintes de plusieurs dinosaures théropodes et ornithopodes, dont le Struthiosaurius, ont été enregistrées, recouvertes par les sédiments apportés par la marée, durcies comme de la boue et finalement fossilisées. L’érosion de l’eau les mettait ensuite à jour et les révélait sous la forme d’une dalle de calcaire stromatolitique laminé (dalles de pierre plates) en disposition subhorizontale, c’est-à-dire très légèrement inclinée.

Parmi l’ensemble des empreintes, réparties entre la section Tambuc Est et celle de Tambuc Ouest, se distinguent 84 ichnites tridactyles complets ou fragmentaires, dont certains forment des « traces » de déplacement de l’animal, qui peuvent être suivies. Par exemple, le groupe Tambuc Ouest s’est déplacé dans une direction sud-ouest. Il s’agissait de dinosaures de taille moyenne ou petite, également d’âges différents. Leur excellent état de conservation signifie que leur maintien in situ n’est pas menacé.

Comme exemple du type de dinosaure qui vivait à Millares pendant la période du Crétacé, une reproduction réaliste de Struthiosaurus, qui a vécu ici entre 83 et 56 millions d’années, a été placée à Millares en 2018 pour le plaisir des touristes. C’était un animal cuirassé, qui ne mesurait que 2 mètres de long et 70 centimètres de haut, et pesait environ 100 kilogrammes. Ses hanches, son cou et sa queue étaient couverts de plaques osseuses acérées, complétées par une paire de longs pics sur ses épaules, et de nombreuses autres plus petites sur ses côtés.

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